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林慈信:      与中国知识分子夜话基督教



很高兴今天晚上有这样一个机会跟你们谈谈基督教。我想知道,你们当中有多少人第一次接触基督教是在国内的?多少人是在国外第一次接触到基督教?两种人的数目大致差不多。很好。你们当中有些可能对基督教仍有一些记忆,如在中国曾参加的圣诞夜庆祝或音乐会,其他人则可能是通过自己学校中的美国朋友接触到基督教的。不管是那一种情况,你可能都会对基督教的信仰内容产生许多问题。

请让我尝试在今晚与你们讨论这方面的一些问题。不过我要事先声明,我的教育背境不是自然科学方面,我获得的是历史学的博士学位,所以,如果我在某些方面不能作深入的解释,请你们谅解。

宗教与政府

也许你们常会以为宗教是一个由国家政府所管理的机构。当你走进一个美国教堂时,你可能想知道,这个教会是由政府所主办或资助的吗?那么你是把教会看作一个社会组织、美国社会的一个层面了。然而,绝大部份的美国基督徒不是这样看待他们的教会。请让我来作一个解释:教会是什么?

朋友们,美国的宪法是禁止任何教会由政府来资助 (或 “建立”, to establish a religion)。这意味着,在美国,基督教会是作为一个民主国家中的 “志愿团体” 存在的。这对你们来说可能是一个外来语,希望你们能继续观察它是如何运作的。一个“志愿团体” 就是一群人,以自己的自由意志决定聚集在一起,组成一个组织,如教会。教会这种 “志愿团体” 对外没有政府的财务支持,宪法也禁止政府干涉教会的内部事务,或津贴他们的开支。

“志愿团体” 这个观念,源自上帝作为立约者的这一概念。上帝选择进入时间和空间,与祂的信徒订立契约:一种特殊的关系。由于上帝选择与他的子民建立契约,所以基督徒也应该聚集在一起,彼此立约。<<圣经>>是这样描述教会的:

“你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。” ( 彼得前书2:9)

拉丁文 “立约” 这个词就是我们现在用的 “联邦” 这个字 (federal) 的字根,而联邦

正是美国国家政府的名称。

宗教间的区别是什么?

由于在一个民主社会中,各种宗教可以并存,那么它们又有何区别呢?原来它们有所不同的地方很多,但是,最基本的区别在于每一种宗教自身是如何看待上帝的。其中有一些宗教,我们把它称为 “泛神论”,“泛神论” 相信神是每一样东西,每一样东西都是上帝。即如 “新纪元运动”,它是古印度教的美国变种,也就是泛神论的。“新纪元运动” 相信…上帝就是我,我就是宇宙,宇宙就是上帝。

另一种宗教类型是 “多神论”,如中国的民间宗教。它们相信很多神。还有一种宗教是 “无神论”;是的,“无神论” 也是一种宗教信仰。“无神论” 不打算相信神明;佛教最初就是 “无神论”的。马克思主义也是一种不相信有位格的上帝的宗教 (虽然它以其他人物或概念代替了上帝)。

基督教则是一个 “一神论” 的宗教…我们相信一位上帝,犹太教和伊斯兰教也只相信一位上帝。<<圣经>>这样宣称:

“以色列啊!你要听:耶和华我们神是独一的主。你要尽心,尽性,尽力,爱耶和华你的神。”( 申命记6:4,5)
“但愿尊贵,荣耀归与那不能朽坏,不能看见,永世的君王,独一的神,直到永永远远。…”(提摩太前书1:17)

基督徒相信上帝是无限的,永恒的,和有位格的;这位上帝在《圣经》…在《旧约》和《新约》中将自己展现出来,而耶稣就是那展现自己给我们的上帝本身。

“神既在古时藉着众先知多次多方的晓谕列祖,就在这末世,藉着祂儿子(笔者按:就是耶稣基督) 晓谕我们;…” (希伯来书1:1,2)

这位无限,永恒,有位格的神,具体的,客观的在历史自我显现了。<<圣经>>的神,就在这方面显出祂的独特性和超越性。

“灵”是什么?

当我提到上帝时,你可能立即会有一个反应,上帝是什么?当基督徒说上帝是一个 “灵” 时,或祂存在于灵界时,这是什么意思?上帝是一个物质的存有?上帝是一个 “东西” 吗?如果是,那么是谁造上帝的?或者,上帝是一个 “思想” ?如果是,上帝是唯物的东西,还是唯心的理念?

或许你常会以唯物主义观来思索这个宇宙。唯物主义的信仰是,所有的一切都是物质的,不存在真正的灵。对唯物主义者来说,对立的一面是唯心主义。朋友们,基督教既不是唯心的,也不是唯物的,而是唯实的。就是说,基督教表达了一种关于宇宙的准确的和完整的图像,包括存在的物质和非物质方面。

“神是个灵,所以拜祂的,必须用心灵和诚实拜祂。”( 耶稣基督--约翰福音4:24)

当我们说上帝是 “灵” 时,意思是说,上帝不需要一个身体以使自己作为上帝来存在。上帝能够 (也的确曾经) 成为人的样式,即拥有人的灵和体 (例如耶稣基督)。但上帝不需要一个身体。祂是一个“灵”。祂存在于宇宙中看不见的灵界里。祂并不是由任何其他的事物所造。

“创造宇宙和其中万物的神,既是天地的主,就不住人手所造的殿,也不用人手服事,好像缺少什么;自己倒将生命,气息,万物,赐给万人。”

(保罗,讲于雅典 -- 使徒行传17:24,25)

你可能听到的,另一个基督徒常用的词语是 “灵性”。这个词与 “灵” 不一样。意思是说,我们在耶稣基督中获得了新生命后,我们应与上帝在更亲密的关系上成长。这一关系常被称为 “灵性”,因为使我们长进的乃是神的灵,神自己。我们成为基督徒以后,圣灵让我们的人性不断地被祂所转化。新约<<圣经>>的说法是,我们要在恩典和在认识神的事上长进:

“我必将我的灵,放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。”( 以西结书36:27)
“你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。愿荣耀归给祂,从今直到永远。阿们。”( 彼得后书3:18)

如果你对这些用语很困惑,给你自己多一些时间去思考吧。与基督徒一起查经,过一段时间,再使用这些词语时,你就会感到舒服多了。

上帝是什么?

像我所说的,你们可能认为上帝是西方某一个特定哲学学派中的一种思想。然而,基督徒认为上帝是有位格的。对你们来说,不把一个无限的上帝看成一种力量,而是看成一个有思想、有计划、有感情,并能与人类建立关系的位格存在,可能是较困难的。但是,这正是《圣经》所描述的上帝。上帝与“命” 不一样;命是无情的,可是上帝是有位个的,有情的。

旧约<<圣经>>里描述上帝的性情最生动的一段,可能是大卫王写的诗篇第23篇;请看上帝,<<圣经>>中自我启示的上帝,绝对不只是一个唯心的观念:

耶和华是我的牧者。我必不至缺乏。
祂使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水遍。
祂使我的灵魂苏醒,为自己的名引导我走义路。
我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害;因为你与我同在。
你的杖,你的竿,都安慰我。
在我敌人面前,你为我摆设宴席;
你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。
我一生一世必有恩惠慈爱随着我,我且要住在耶和华的殿中,直到永远。

上帝是有位格的,当然这并非意味着,他有两个耳朵,一个鼻子和两只眼睛。然而,这的确意味着,我们作为人类反映了上帝属性中的某些部份,因为上帝创造了我们。

“神就照着自己的形像造人,乃是照这祂的形像造男造女。”(创世记1:27)

上帝是有位格的,祂是无限的,祂超越空间而存在。祂是永恒的,祂在时间以前,并超越时间而存在,祂是不变的,祂的属性永不改变,祂的计划永不改变,祂在我们生命中的存在也不会改变。

“深哉!神丰富的智慧和知识。祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻!谁知道主的心?谁作过祂的谋士呢?谁是先给了祂,使祂后来偿还呢?因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。…” (罗马书11:33-36)

这一位超越时间和空间的上帝,是能够进入时间和空间的。事实上,上帝选择了进入时间和空间当中,向人类说话,并进入人类的生活当中,成为人类的上帝。

“因为那至高至上,永远长存,名为圣者的如此说:
‘我住在至高至圣地所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,
要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。”( 以赛亚书57:15)

“太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在。万物都是藉着祂造的;凡被造的,没有一样不是藉着祂造的。… 道成了肉身,住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。…” (约翰福音1:1,2,14)

当你读《圣经》,并仔细研究它时,你会发现,上帝是有位格的。在我们阅读上帝所说的话,观察上帝在历史上的活动时,这一位格就会被发现。《圣经》是上帝的话语和祂在历史里的行动的记录,通过《圣经》,我们就能够了解上帝。

这位上帝其中一个特性,就是圣洁。这标识祂有着道德的完全与纯洁,与人截然不同。而最使我们惊奇的,可能是上帝热切地关心着你。如果你认为上帝是一种不具位格的力量(如 “命”),这就很难想像上帝是良善的、正直的和有爱心的。然而,祂的确深爱我们。

我真诚地邀请你们在《圣经》中寻找和发现上帝的属性。认真考虑新约<<圣经>>的作者向你的邀请:来认识他们所认识的,经验他们所经验过的:

“论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见,所看见,亲眼看过,亲手摸过的。这生命已经显现出来,我们也看见过,现在又作见证,将原与父同在,且显现与我们那永远的生命,传给你们。”( 约翰壹书1:1,2)

相信上帝合乎科学吗?

一个受过科学教育的人相信上帝,这合理吗?你们可能听过,历史上和当代许多科学家,包括许多著名的和重要的科学家,都相信上帝的存在。我不是一个科学家,但请允许我在这个问题上进一步说明一下。

什么是科学?“科学”一词源出于拉丁文 scientia,其本义为 “知识”。科学叫人类能够知道有关大自然的内容底蕴。想一想,如果我们要获得任何关于大自然的知识,以下这三种条件必须存在:

(1) 人类必须能够理性地思考…我们的头脑必须运作。
(2) 大自然,像它现存的模样的话,其中必须是有秩序的,更不能是以一种任意的形式来运作。
(3) 在我们的头脑和外界宇宙之间一定要有一种合理的对应,这样,当我们论述大自然时,就有一个能被验证的合理论述存在,换句话说,当我说我们梦见蝴蝶时,我们不需要感到疑惑,实际上是不是蝴蝶梦见了我!(像庄子那样)

为使这三种条件存在,最合理的就是假设有一位造人类的上帝存在,这同一位上帝也创造了宇宙。因而,在人类和自然之间就有了一致性。这也就使科学成为可能。另一个假设就是去相信,所有的东西…我们的头脑、大自然和两者之间的关系…都是偶然产生的。所有的东酉都是根据可能律来运作的。这却使科学 --具有稳定性的知识 -- 变得不可能。

每一个科学家都对宇宙作出某些假设:宇宙是一个封闭的系统,还是一个开放的系统?进化律在过去、现在和将来都会永远运作下去的吗?为了做实验、观察和分析数据,这些都是我们必须作出的假设。问题在于:我们知道我们预设了什么前提?我们究竟对宇宙作出那种预设?你们对宇宙起源之预设为何:是创造还是进化?新约<<圣经>>预言,有不信上帝的人,认为宇宙是封闭系统。他们讥笑基教说:

“主要降临 (注:历史的终结) 的应许在哪里呢?因为从列祖睡了(注:死了) 以来,万物与起初创造的时候仍是一样。” (彼得后书3:4)

基督徒相信上帝创造了宇宙,宇宙能够在这种预设的基础上得到合理的解释。请与我们一起来研究、发掘这本《圣经》吧。

上帝存在吗?

对于在无神论和唯物主义环境下成长的人来说,怀疑上帝是否存在是很自然的事。

作为一个基督徒,我能使你们相信上帝存在吗?不,我是凭信心相信上帝的存在。同样地,如果你是一名无神论者,你也是凭信心来接受 “上帝不存在” 这命题的。

但是,在哲学上,这个问题是更受限制的。哲学家问的不是“上帝存在吗?”的问题,他们问的是:“相信上帝存在是合理的吗?”对于这一问题,哲学史已经提供了四到五种答案。请让我跟你们一起来回顾一下这四到五种关于 “上帝存在的证明” 到底是什么,然后察看一下它们是否合理。

(1)宇宙论的论点:假设你走在森林中,地上发现了一只手表。你会想到有某一个钟表匠制造了这只手表。手表不是偶然地被拼合在一起的。同样的,宇宙就像一只手表:由许多部份组成、被复杂地设计出来和安装在一起。宇宙表明了有一位设计者,所以,这位设计者或上帝是存在的。
(2)因果论的论点:如果某个东西存在(一个结果),一定有另一个东西导致它的存在(一个原因)。如果我们继续问:“令这个东西存在的原因是什么?” 我们最终就会推想到一个不被其他原因影响的原因,或一个不被移动的移动者,或一个“第一因”。因而,这个 “第一因” ,或上帝,是存在的。
(3)本体论的论点:在你心中想像某个存有物;这存有物是如此的伟大,以致于不可能想像出任何比它更大的存有物。现在,这伟大的存有物已在你的头脑中了。如果它只存在于你的头脑中,而不是在世界上,那么,它就不是最大的存有物,因为最大的存有物一定是同时存在于头脑中和世界上。因而,这个最大的存有物,没有比它更大的能被设想,而存在于头脑和世界两者中。所以,这存有物,或上帝,是存在的。
(4)道德论的论点:每一个人都有是非观念。即使你不相信正确或错误的分际(即伦理道德都是相对的),你这个信念就是你的道德标准。人类之所以有道德标准,当中一定先有一个绝对的道德标准。因而,这个标准,或上帝,是存在的。
(5)除了以上四个证明外,十七世纪的哲学家(也是数学家) Pascal 订下了一个 “赌注”。Pascal的 “赌注” 要求我们考虑四个可能性:

a. 假设上帝存在,而我相信上帝存在,我就得到了一切…永恒的幸福。
b. 假设上帝不存在,但我相信上帝存在,我没有失去任何东西…我的心中仍然有平安和喜乐。
c. 假设上帝存在,我却不相信上帝存在,那么我将失去一切…永恒的生命。
d. 假设上帝不存在,我也不相信上帝的存在,我什么也没得到。我并没因为自己是一个无神论者而变得更平安或喜乐。

Pascal的结论是:难道假定上帝存在不是更有道理吗?你没有失去任何东西,反而得到了一切。

你对这五种理论有何看法?它们听起来似乎很有道理吧。然而,这里有一个主要的问题:这些理论要求一个有限的头脑作出关于一位无限者的真确判断。一个有限的头脑如何能评断一个无限的位格?当这个有限的头脑处于罪和堕落的状态时,这种判断就更不可能了。

以一个有限的头脑来判断这无限的位格 (上帝) 的不存在,同样是不可能的。逻辑上,这种现像被称为普遍的否定。而要证明一个普遍的否定是不可能的。让我来说明一下。

假设有人想去证明 “在澳大利亚没有钻石”。这不是一个普遍的否定。这人

在悉尼飞机场降落,在跑道上找寻钻石。他没有找到。然后,他就得出结论:澳大利亚没有钻石。当然,那是不足够的!假设他走遍了整个澳大利亚,把整个国家都挖地二尺,仍然没有找到钻石。有人可能会挑战他:“你的过滤器究竟有多精细?你挖了多深?”最后,让我们假设,这个人可能证明澳大利亚没有钻石。但是,这只是在有限范围里的否定,而去证明一位无限的上帝是不存在的,是不可能的。

要相信无神论就要有极大的信心。作为一个基督徒,我承认我通过信心相信上帝的存在。我有很强的理性原因说明,支持我为什么相信上帝:不承认我的创造主的存在,我不能够呼吸、站在这里并与你们谈话。然而,用逻辑去证明上帝的存在是不可能的。逻辑既是人所造的(是亚理士多德订下的),那么,要以逻辑去证明一位无限的上帝存在的话,逻辑本身是太有限了。



如何才能认识上帝?

如果不能用逻辑来证明上帝的存在,那么你或许会说:我们如何才能认识上帝?

《圣经》给了我们清楚的答案。《圣经》指出,每个人,在灵里的深处,都知道上帝的存在。请不要听了不高兴,麻烦你坚持几分钟。这不是我说的,这是上帝说的。上帝说,你们已经相信祂是存在的。

“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之无,就可以晓得,叫人无可推诿。”

“神的事情,恩所能知道的,原显明在人心里;因为神已经给它们显明。”(罗马书1:20;1:19)

但是,我们,作为有罪的人类,不想承认我们心中的这一认识。所以,我们把这思想遮盖起来,我们抑制着它。我们就像上帝不存在那样去生活,我们就像是我们自己命运的主宰那样去生活,我们就像我们是完全不受外界控制那样去生活,并者照着我们自己的意愿去行事。

“原来神的愤怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。”

“他们将神的真实变为虚谎,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物之主。” (罗马书1:18,25)

但是,一旦真理的光照亮了我们的心,我们心中的黑暗和自欺就显露出来了。真理告诉我们,在我们心灵的深处,我们已经知道上帝的存在。当真理在黑暗中闪亮的时候,它就会暴露黑暗,并将黑暗赶走。你愿意来认识真理吗?你愿意来思索真理吗?

“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。… 那光是真光,照亮一切生在世上的人。祂在世界,世界也是藉着祂造的,世界却步认识祂。… 凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。” (约翰福音1:5,9,11,12)

不仅在我们的内心深处,我们能找到一个固有的,关于上帝的知识。我们也能通过观看星辰、树木、人体的复习结构,大自然的律动,以及世上所有东西是如何搭配在一起,看到上帝在整个宇宙创造的种种痕迹。《圣经》告诉我们,宇宙高声赞美上帝…它的创造者。这并不是通过逻辑来证明上帝的存在。宇宙和我们的心都知道上帝是存在的。请听诗人是如何说的:

“诸天述说神的荣耀,穹苍传扬祂的手段。 这日道那日发出言语,这夜到那夜传出知识。 无言无语,也无声音可听。” (诗篇19;1,3)

“我观看你指头所造的天,并你所陈设的月亮星宿, 便说:人算什么?” (诗篇8:3,4)

你们如何才能认识上帝?通过观看你们的内心世界,观看大自然!

但是,这个知识只是部份的,它还不是完全清晰的。“无言无语,也无声音可听。” 这知识不会带领你跟上帝永远生活在一起。为了认识上帝以达到与祂永远 生活在一起,你需要从《圣经》来的真理。《圣经》告诉我们有关我们的罪…我们是如何背弃上帝的,也告诉我们耶稣基督为我们的罪代受惩罚…钉死在十字架上。通过信靠耶稣,你们能够认识上帝。

“我将这些话写给你们信奉神儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。” (约翰壹书5:13)

所以,上帝已经为我们提供了认识祂的方法。

基督教是一种西方宗教吗?

这是一个不仅在中国人中,而且也是许多非西方国家的人民的一个非常普遍的论题。这些人指出一项 “事实”:基督教 (教会和基督教神学) 被西方文化所包裹着,它是通过文化帝国主义传播到第三世界的。所以,他们说基督教是不适合其人民的,或是剥削人民的工具。

如果我们首先看一下真正的事实,就会发现其中非常有意思的事情。基督教真的是西方的宗教吗?基督教是源自中东。亚洲是它的故乡!耶稣是在我们今天称为以色列的土地上出生的犹太人。<<圣经>>清楚记载:

“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。”( 马太福音2:1)

这就是说,道成肉身的神,耶稣基督,是一个亚洲人,而不是一个欧洲人。(我们一般看到的耶稣画像,不是耶稣本人,乃是16世纪文艺复兴时期一个模特儿而已!耶稣绝对不是意大利人!) 在耶稣受死,并从死里复活,回到天国以后,祂的信徒们把祂的教导传播到整个罗马帝国,在那时候 (公元30至90年),来自好几种不同文化与宗教背景的耶稣的信徒们组成了基督教会。

(1) 生在以色列的犹太人,他们说希伯来文和亚兰文(一种希伯来语的方言) 。
(2) 生在以色列以外的犹太人,他们可能已不会说希伯来文和亚兰文了。
(3) 一部份的非犹太人(外邦人),他们羡慕,欣赏犹太人的信仰,敬畏《旧约》中的上帝。当他们听到自己不需要先变成犹太人(通过割礼) 就能成为上帝的子民的福音以后,他们就开始追随基督。在《新约》中,他们被称为 “敬畏神的人” 。
(4) 没有犹太信仰一神宗教背景的非犹太人(外邦人) 。他们大多成长在希腊罗马世界的多神教 (异教) 的宗教环境中。其他的,如 “埃提阿伯的太监”,乃是非洲人。

在使徒时代 (耶稣升天不久) ,有些犹太藉的信徒就开始向非犹太人传福音:

“那些因司提反的事遭患难的门徒,直走到腓尼基和居比路,并安提阿。它们不向别人讲道,只向犹太人讲。但内中有居比路和古利奈人,它们到了安提阿,也向希利尼人传讲主耶稣。”( 使徒行传11:19-20 - 按:希利尼人乃<<圣经>>对非犹太人的称谓。)

所以,我们可以看到,基督教会从一开始就是建立在亚洲,而教会的成员是来自多种文化背景的。从耶路撒冷到安提阿,基督教向两个方向传播:它传向了西方,吸收了希腊和罗马文化的要素。新约<<圣经>>记载保罗的传道事工,到罗马城为终点;在那里保罗虽然被软禁,可是仍然自由地传道:

“这样,我们来到罗马。…
“进了罗马城,保罗蒙准,和一个看守他的兵另住在一处。…
“保罗在自己所租的房子里,住了足足两年。凡来见他的人,他全都接待,放胆传讲神国(的道) ,将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止。” (使徒行传28:14,16,30,31)

在第一世纪,基督教就同时传向西方,东方和非洲。今天,我们仍能发现一些 “东方” 的教会,如在埃塞俄比亚和埃及的科普特人教会,印度的多马教会、阿美尼亚教会、以及其他源于一世纪的叙利亚和波斯的教会的后裔,还有聂思托利教会 (又名景教,在唐代到中国的第一批传教士) 的后裔。你们也能在美国和加拿大发现源自这些教会的会众。

亚洲是一片广大的大陆,在探险时代 (15和16世纪) 以前,旅行是很不方便的。所以这些建立在非洲,中东和印度的 “东方教会” 没有增长为一个庞大的运动,他们彼此间变得孤立起来。有些教会,像在中国的景教,最终消失了。基督教的西方分支则发展成为大多数人所知道的基督教会。这个 “西方” 的教会又分作三个分支:东正教、罗马天主教和新教。

因此,说基督教是一个 “西方” 宗教在历史上是不正确的。今天,基督教已经传到世界六洲,已成为一个名符其实的普世性的信仰。所以,把基督教称为一个“西方” 宗教更是不合理的。

现在让我们来分析一下有关基督教是西方文化帝国主义工具的想法。

我们不能否认此历史事实:传教士来到中国的时候,正是他们的国家几乎把中国视为自己的殖民地的历史时期(1842-1943)。有些传教士,如郭实腊也的确帮助了他们的国家跟中国谈判、订立不平等条约。我们也必须承认一个事实:许多西方传教士对中国人民和中国文化持有一种优越感。作为一个基督徒和一个历史学家,我不希望,也不应该,改变这些事实。

然而,我们同时也必须考虑其他的一些事实:大多数的传教士并非帝国主义分子。很多的传教士是强烈反对英国向中国输出鸦片的。有些传教士甚至试图说服他们国家的政府去改变其政策,同时在中国发起禁烟运动。大多数的新传教士到中国宣教,全是因为他们热爱中国人民。他们常常是作为刚结婚的新郎和新娘 (或单身青年)来到中国,许多人最后也死在中国。他们和他们的孩子们被埋在中国的黄土中。你们知道,有些传教士更是被中国人杀害的 (1900年的 “义和团运动” 和1927年 “北伐” 中的 “反基督教运动” ) 。

所以,把所有传教士都称作帝国主义分子是不公平的。19世纪60年代在英国建立 “中国内地会” 的戴德生曾说过,如果他有一千镑金,他不会留下一分钱不给

中国,如果他有一千条生命,他不会留下一条不为中国人牺牲。

然而,有多少中国人愿意说我们将为了传播儒家思想,马克思主义或中国文化而牺牲自己的生命?谁愿意为自己的文化说:如果我们有一千条生命,我们不为自己留下一条?

一个人热爱自己的国家是很自然的。对中国人来说尤其如此。<<圣经>>告诉我们,我们的历史,地理,文化都是神所命定的:

“祂从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准它们的年限,和所住的彊界。”( 使徒行传17:26)

不过我们往往因为自己的国家和历史骄傲,以至于变得自大和以自我为中心。自大是错误的,不管谁…中国人或西方人…持有此态度。然而,认同自己的国家和历史却是很自然的。

中国基督徒需要做的是去展示…我们热爱中国,我们热爱上帝,我们热爱上帝超过我们热爱中国,但是就是因为我们热爱上帝所以我们热爱中国。我们想看到成千上万的中国人来认识耶稣基督,但是,我们的确热爱我们的历史、我们的文化和我们的人民。作为一个在香港出生、美国长大的海外华人,我用了四年时间在研究院学习、了解我中国(和基督教) 的根。

所以,我们不能忽视这些事实;有些传教士是自大的,看不起中国人(就像我们中国人看不起非华人一样)。但是,大多数传教士都是怀着一颗慈爱、服侍和献身的心来到中国的。我们何时可以看到成千上万的中国人为了非中国人献出他们的生命?当上帝改变了中国人的心,给了我们祂的爱…耶稣基督的那种完美、献身的爱时,那一天 -- “宣教的中国” 的一天 -- 就将来临。

为什么我需要成为基督徒?

中国的知识分子们是一个精英阶层,几千年来一直生活在芸芸农民大众之上。今天,我们继承这一古老的传统,认为我们自己是中国文化的保存者和杆卫者。我们中间不少人充满忧国忧民的情怀。正由于这种自愿担负的使命,使我们认为我们自己是良善的,比其他人更好。我们应该拥有儒家 (或毛泽东思想等等) 的美德,我们无法想像我们可能有任何道德上的缺陷。我们认为自己是好人。

为什么你需要成为一名基督徒?请让我给你们提供一些原因。

首先,在人的心灵深处有一种敬拜神灵的需要和呼求。<<圣经>>说:

“神造万物,各按其时成为美好;又将永生(笔者按:即永恒,不朽的意念) 安置在世人心里。”( 传道书3:11)

如果这不是《圣经》中的那位有位格、永恒的上帝,那就是其他的神明。中国人最早认为 “天” 是一个有位格的神宇宙的,以后又把 “天” 看作一种道德力量,然后又
把 “天” 看作物质的天空,普罗大众甚至创造了一整套有等级的神明去膜拜。今天,世俗的美国人不再崇拜用金、银或泥土做的偶像。他们崇拜摇滚乐明星和运动员(社会学家称这些明星为偶像,不是偶然的),或更无形的 “神”,如地位、权力、安逸、私隐权、性的快乐或其他堕落的人的欲望:

“因为凡世界上的事 -- 就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲 --都不是从父来的,乃是从世界来的。”(约翰壹书2:16)

“他们将神的真实变为虚谎,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主。”(罗马书1:25)

所有的这些都是神明,换句话说,它们是宇宙中真上帝的代用品和替代物。我们需要敬拜真神。当我们没有以真神所规定的方式来敬拜这位真神时,我们或者发明出我们自己的神,或者用错误的方式来敬拜真神。事实上,也只存在这三种可能性。问题在于:你现在所敬拜的是那一个神呢?

我们需要成为基督徒…相信耶稣基督宽恕你们的罪,这样我们就能用正确的方式,用我们一生的精力敬拜真神,讨祂的喜悦。

第二,《圣经》宣称我们是 “罪人” :

“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。”(罗马书3:23)

许多中国人,尤其是知识分子,一不听到“罪”这个字就极其不高兴。这个字使他们觉得好像是罪犯。不,此 “罪”(sin)不是彼 “罪” (crime)。“犯法” 是相对与人间的法律;“犯罪”是相对与造物主神的律法与要求。我们可能守法,但在上帝的眼中,我们乃是罪人。<<圣经>>的标准乃是:

“因为凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就是犯了众条。”(雅各书2:10)

“所以你们要完全,像你们的天父完全一样。”(耶稣基督--马太福音5:48)

罪(sin)是什么?罪就是违背上帝在《圣经》中所制定的命令。罪也是不能去做上帝让我们做的事情,不能照上帝告诉我们的方式去生活:靠信心、有爱心,并顺服上帝。最重要的是,罪乃是我们用自己的方式去生活,而不是让上帝成为我们生活的主人、拥有者和带领者。

“耶和华我们神是独一的主。你要尽心,尽性,尽力爱耶和华你的神。”(申命记6:4,5)

根据《圣经》的定义,我们都是 “罪人”。换句话说,我们都没有完全地按照上帝为我们设计的方式来生活。我们都没有完全地相信上帝、爱上帝、顺服上帝,并在思想、行为和言语上讨上帝的喜悦。

“我们都如羊走迷,各人偏行己路。…”(以赛亚书53:6)

耶稣的标准是:要绝对完美,终生完美,因为你们的天父是完美的。但我们没有人可能符合这一标准。

这就是我们为什么要成为基督徒的原因:请求耶稣去掉我们不完美的记录,给我们一个清白的开始。耶稣也要拿走我们的心(旧的人性),给我们一颗新的心(新的本性)。耶稣也要驱赶魔鬼…我们的主宰,成为我们全新的和良善的主宰。这是神自己的应许:

“我必用清水洒在你们身上,你们就洁净了。我要洁净你们,使你们脱离一切的污秽,弃掉一切的偶像。我也要赐给你们一个新心,将新灵方在你们里面。又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵,放在你们里面,是你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。”( 以西结书36:25-27)

这就是我们为什么需要成为基督徒的原因。

让我来加上第三个原因吧。这对许多中国知识份子是一个急迫的问题。中国今天正站在一个历史的十字路口,儒家和马克斯主义对中国人民思想和行为的统治都已过去。那么中国文化在21世纪的指导原则将是什么?是自私和贪婪,仇恨和丑恶?是自大、盲目的民族主义(或者更糟、军阀割据式的地方主义)?是存在主义、虚无主义或后现代的解构主义(已经影响着许多中国知识份子)?还是那来自相信耶稣基督的真正的爱、力量和真理?

耶稣是这世界的光。只有当这光首先照亮你和我的心时,才会照亮中国。祂自我宣称说:

“我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。”(约翰福音8:12)

反过来说:

“眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!”(耶稣基督 -- 马太福音7:22,23)

你关心中国和中国的人民吗?给中国那最好的东西,给中国她最需要的东西:中国需要来自真理的光。这正是你们为何需要成为基督徒的第三个原因。

“祂(上帝)预先定准他们的年限,和所住的彊界,要叫他们寻求神,或者可以揣摩而得,其实祂离我们个人不远。”( 使徒行传17:26,27)


耶稣基督是谁?

我们一直在谈论“基督徒的信仰”、“成为一名基督徒”和“基督教”,好像历史上只有这些理性的概念和社会组织。然而,这些都不是我今天晚上所最关心的。其实成为一名基督徒意味着什么呢?这意味着与耶稣基督发生一种活的、相爱的关系。当你认识耶稣时,你就会真正认识上帝,用一种正确的方式理解谁是耶稣,这是非常重要的。

首先,让我们先看一下,在中国知识分子中存在的一个普遍的问题:耶稣基 督真的在历史上存在吗?回答是绝对肯定的。犹太人历史学者 Josephus 和罗马历 史学者都提到拿撒勒的耶稣这个人,耶稣曾在一世纪的犹大地区教导别人。无疑,在《圣经》以外还有不少见证耶稣存在的资料。

然而,证明耶稣存在的最重要的一个证据是《新约圣经》。《圣经》是历史和文献作品的一个杰出作品;它经受了时间的考验(三千多年),没有被认为是假的。考古学家在中东挖掘出的文物多,《圣经》中提到的人物、地点和历史组织就得到更多的证明。《圣经》是证明耶稣作为一个历史人物存在的可靠的最重要的证据。

问题在于,许多知识分子用一种开放、理性 (这是好的),和一种错误的态度(这是最可惜的)来看待《圣经》。当你检查一件历史和文献作品时,你不能用自然科学的尺度,你要用社会科学和历史的规律。换句话说,如果你要把《圣经》当作一部文献和历史的作品去检验,你要问一些检验跟其他历史著作同样要问的问题。

如果我们把历史和文献的原则运用在《圣经》上,我们就会在《圣经》中发现许多奇妙的事:好几十位作者在2000多年时间里,述说同样的事情,见证同样的信息…上帝是一位慈爱和充满恩典的上帝,祂来到人的世界里把人们从罪中拯救出来。我们惊奇地看到,《圣经》里那非常高尚的宗教情况。《圣经》中所包含的预言都实现在历史中。

然而,我们也遇到一个困难;你怎样看待耶稣所作的宣称?即祂是上帝,祂是通往天国的唯一道路,祂是世界的光和人类唯一的救主?你又用什么原则去检验这些宣称?

“我就是道路,真理,生命;若不藉着我,没有人能到父那里去。”(约翰福音14:6)

“复活在我,生命也在我,信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人,必永远不死。”( 约翰福音11:25-26)

“我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。”(约翰福音6:35)

对于耶稣的自称,我们可以得出三种可能的结论:耶稣是对的;或者祂疯了;或者祂是历史上最坏的说谎者,欺骗了成千上万的人达2000年之久。

你如何检验耶稣是上帝的宣称?你要用跟在法庭上所用的同一的标准。当一个证人在法庭上作证时,法官和陪审团首先要通过评估证人是否具备良好的品格,以检验证人的证词。换句话说,他的话可靠吗?我们首先要问,作为一个人,他是可信任的吗?

我们需要检验耶稣这个人(以及他的信徒、撰写《新约》的使徒) 。耶稣、彼得、保罗、雅各和约翰都是什么样的人?我们需要回到《新约圣经》…所有的历史学者和律师都使用的主要资料…来作一个认真、严格的检查。

许多学者都认真地检验过《新约圣经》,并对其中的记载感到非常惊奇。一位律师甚至试图证明耶稣没有从死里复活,经过三年的研究,运用了作为律师在取证时要用的所有原则,最后得出结论说:耶稣真的从死里复活了。

成千上万的好奇的、持批判心态的人和饥渴慕义的人都读过了《新约圣经》,而且被拿撒勒人耶稣的圣洁的人格所吸引住。我们为什么不尝试一下?你要承担的唯一风险就是:你将被耶稣基督所吸引住,以致你想把你的心和生命全交给祂。这个 “赌注” 还不太差,是不?

耶稣告诉我们祂是上帝,祂永远与上帝连在一起,祂来到世界上把我们从罪中拯救出来(从我们触怒上帝的不顺服的生活方式中)。耶稣是唯一一个为死而出生的人。祂为了赎我们所犯的罪而死在十字架上。

祂不仅死了,祂还战胜了死亡,从死里复活了。所以,祂能给我们新的生命、宽恕、纯洁的心,以及在天国中与祂同在的永恒生命。这确是宇宙中最奇妙的献上…实际上,这个献上实在太好了,简直令人难以置信,因为我们在生活中实在经历了太多的失望和欺骗。

信耶稣确实很容易,信耶稣也确实很难。信耶稣是如此的简单和奇妙,令人难以置信,因而也使人很难信耶稣。难在那里?难在我们先入为主的,人文的预设;难在我们以自我为中心的世结观。

“你们得救是本乎恩,也因着信--这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。”( 以弗所书2;8,9)

“倚靠钱财的人进神的国,是何等的难哪!…在人是不能,在神却不然,因为神凡事都能。”( 耶稣基督 -- 马可福音10:24,27)

难是难,可是在神没有难成的事。

我怎样才能成为基督徒?

《圣经》告诉我们,为了成为耶稣的信徒、在我们的心中得到祂的生命,我们需要做两件事情:

首先,我们必须悔改。这就是说,我们必须承认我们没有用信心、爱心和顺服上帝的心来过我们的生活。我们没有全心、全意、全力敬拜上帝。我们必须承认在上帝的眼中这些都是错的。

悔改也意味着上帝让我们对自己所犯的罪感到真正的悲痛。20世纪的中国文献记载了无数的悲哀和悔恨,社会现实主义者为我们描述了封建主义和马克思主义非人性的后果(“文化大革命”)。然而悲哀和悔恨是不够的。悔改还包括了为我们所犯的罪感到后悔,而且也包括着离开我们罪中的生活,以及从现在起敬拜和顺服上帝,离开其他“神明” 的一个决定。

下面是一个悔改的典范:



“神啊,求你按你的慈爱怜悯我,按你丰盛的慈悲涂抹我的过犯。
求你将我的罪孽洗除净尽,并洁除我的罪。
因为我知道我的过犯,我的罪常在我面前。
我向你犯罪,唯独得罪了你,在你眼前行了这恶;以致你责备我的时候,显为公义;判断我的时候,显为清正。…
神啊!求你为我造清洁的心,使我里面重新有正直的灵。”(大卫 -- 诗篇51:1-4,10)

悔改同时意味着一种全新的思维方式,也是我们意念的一种转变。它意味着从以自我为中心看世界的方式,转变为真正以上帝为我们生命的中心、主人和拥有者。<<圣经>>的解说是:

“不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全,可喜悦的旨意。”( 罗马书12:2)

“你要逃避少年的私欲,同那清心祷告主的人追求公义,信德,任爱,和平。”( 提摩太后书2:22)

第二,我们必须相信耶稣基督。相信耶稣包括承认祂是上帝,祂来到这个世界上,为了赎我们的罪被钉死在十字架上。但是,“信”是比这更深广的。信仰意味着我们在上帝面前承认我们不再相信我自己是一个“好人”,我们不再依靠金钱、权力、地位、知识或其他东西来使我们在上帝面前站立得住。我们将只依靠耶稣基督的宝血。保罗对自己的认识是:

“基督耶稣降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是罪魁,然而,我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上显明祂一切的忍耐,给后来信祂得永生的人作榜样。”( 提摩太前书1:15-16)

信心意味着将我们的生命交给上帝,使上帝成为上帝。如果悔改意味着转离我们罪的生活,信仰就意味着将我们拥有的一切交给上帝。祂将是我们生命中的上帝。这就是信仰所意味的事情。

“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我。”(耶稣基督 -- 马太福音16:24)

“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的,你们如此事奉,乃是理所当然的。”(罗马书12:1)

福音实在太好了,故其真实性受到了怀疑。而成为一名基督徒是很容易的,但它同时也是不可能的。

“在人是不能,在神却不然,因为神凡事都能。”( 耶稣基督 -- 马可福音10:27)

你们当中的一些人,在第一次听到福音时,会感到很不舒服。事实上,你可能想离开这个礼堂,不想再听下去。这是很自然的。我要跟你说一声:“恭喜你!”因为你们已经正确地听到这个信息。你们看,当光照亮黑暗的时候,黑暗将感到很不舒服。清不要误会,我不是要侮辱你们。但是当上帝开始对我们的良知讲话时,我们就会被打动。当你们回家后有一段安静的时间时,你们可以反覆思索这些问题。我再说一次“恭喜你!”

“你的言语一解开,就发出亮光,使愚人通达。”(诗篇119 :130)

不要轻易放弃与真理的争辩,直到你在真理…耶稣基督、上帝和世界的救主面前顺服。如果你在祂面前顺服,祂真的关心你,宽恕你和给你新的生命。

神对我们作了这样的保证:

“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”( 约翰壹书1 :9)
“叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”( 约翰福音3 :16下)

假如我成为了基督徒,我能得到什么益处?

对许多知识分子来说,成为一名基督徒就像加入一个俱乐部。这或许在一定程度上是由于以下这个事实引发的:基督教会在西方是一个志愿的团体(如我在第一个部份所论述的),参加教会是一种自愿行为,参加一个教会就像成为一个新家庭的成员一样。

“这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是神家里的人了。” (以弗所书2 :19)

“你们就是基督的身子,并且各自作肢体。…如今肢体是多的,身子却是一个。”( 哥林多前书12 :27 ,20)

是的,成为一名基督徒就像加入一个新家庭,上帝是我们的父亲,其他基督徒是我们的弟兄姊妹。成为这个团体(我们在里面互有需要)的一员,是成为一名基督徒的最大的好处之一。

但是,我们一定不能把这个“团契”和一个“俱乐部”混为一谈。真正基督徒团契是建立在与上帝的一种崭新的、活的关系的基础上。这是特别的,也是地球上最奇妙的事…当你将生命转向基督时,你便会领略个中滋味。

“你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,藉着耶稣基督,奉献神所悦纳的灵祭。”(彼得前书2 :5)

当你成为基督徒后,你得到的最重要的好处就是一伙纯洁的良心。这是如此的奇妙,以致大多数中国人都感到这是令人难以置信的。

“但如今你们奉主耶稣基督的名,并藉着我们神的灵,已经洗净,成圣称义了。” (哥林多前书 6:11)

“主耶和华啊,你若究察罪孽,谁能站立得住呢?但在你有赦罪之恩,要叫人敬畏你。” (诗篇 130:3-4)

一伙纯洁的良心是指:

(1)我所做、所说或所想的种种错事,都被上帝真正饶恕了。祂爱、接受我。我不需要去做任何事来建立我的道德地位。耶稣已经做了所有须作的事(通过祂的受死和复活)。

“我已经与基督同钉十字架,现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着;…祂是爱我,为我舍己。”( 加拉太书2:20)

(2)从现在起,上帝在我的生命里面,向我的心说话,因而,我的心中有一位带领者,提醒我什么是对的、什么是错的。上帝是我的主人。

“如果神的灵住在你们心里,你们就不属肉体,乃属圣灵了。人若没有基督的灵,就不是属基督的。”( 罗马书8:9)

(3)从现在起,当我被诱惑去做,去想或去说一些错事时,我的心会被“刺痛”或被“定罪”。上帝会对我们说: “这是错的” 。这就是你得到了一伙新的心的佐证,您的思想正在开始被转变过来。

“祂(圣灵) 来了,就要叫世人为罪,为义,为审判,自己责备自己。” (约翰福音16:8)

“…我们的心若不责备我们,就可以向神坦然无惧了。” (约翰壹书3:20)

(4)当我们做错事时,我们新的心会告诉我们回到上帝那里去。如果我们真正悔改,求祂的宽恕,祂会再次宽恕我们的罪。我们的心会对上帝的带领变得柔和、敏感与开放,以接受上帝的爱。

“我也要赐给你们一个新心,将新灵方在你们里面。又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。” (以西结书36:26)

“我实在告诉你们,反要承受神国的,若不像小孩子,断不能进去。”(耶稣基督 -- 马可福音10:15)

(5)我们新的良心将有一种盼望的意识,即上帝掌管着这个世界,即使世界上还有许多的苦难、痛苦和邪恶。我们的良心将盼望耶稣重新回到这个世界上,盼望着历史的结束和永恒的开始。这种活活的盼望影响着我们在这世个界上所做的每一件事,它没有让我们逃离现实,相反,它让我们进入这个现实的世界,去爱人,去告诉他们关于耶稣基督的福音。

“我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。受造之物切望等候神的众子显出来。…我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。”( 罗马书8:18,19,23)

一伙纯洁的心,一伙新的良心和一种活活的盼望…这些就是成为基督徒的最大的好处。这听起来太好了,以至于我们怀疑它是不是真的…然而,如果你体验到它,它就是真实的了。

基督徒 “虽然没有见过祂,却是爱祂;如今虽不得看见,却因信祂就有说不出来,满有荣光的大喜乐。”( 彼得前书1:8)

对于你们当中的一些人来说,这些信息都是新的。你们需要时间去思想。对此,我完全理解。请让我来提醒你们一些事情。回顾一下你过去几年的生活,你是怎样申请离开中国的?怎样到达这国家的?难道你没有看见在你的生活中竟有那么多不同的事情和景况吗?难道你的生命只是一个意外?其实在所有这些生活事件背后,在宇宙中有一引领一切的手,而你的生命并不是偶然出现的。

我想向你们介绍这个引领者…耶稣基督。祂是一个活生生的人,也是永恒的上帝。不要忽略“祂丰富的恩慈,宽容,忍耐,不晓得祂的恩慈是领你悔改呢?”(罗马书2:4)

如果你将你的生命交给耶稣基督,你就能认识祂、爱祂并为祂所爱。请你多思想这个问题,不要放弃深入的思考,直到你的心在祂里,并只有在祂那里,方可得到平安。

“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”( 约翰壹书1 :9)

“所以,凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌;因为根基立在磐石上。” (耶稣基督 --马太福音7 :24-25)

2002/3/20 增订


编辑录入:     Bo
文章来源:     林慈信
录入时间:     2/20/2006 12:29:00 PM
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