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神州宣教 >> 牧师教导 >> 重生的真义
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林慈信:      重生的真义




基督徒往往以为“重生”就是我们决志信耶稣。其实,圣经如何教导?“重生”究竟是什么?让我们从一个以上帝为中心的角度来看这个基本的问题。

重生:一个特别的词

基督徒之所以是基督徒,乃是因为在他生命中有了极大的改变。他从内心里,整个人性被改造了,有了在基督里的 “新心”, 成为一个“新人”。《圣经》的清楚教导是:我们从前是死在罪恶过犯中 (以弗所书2:1) 。罪人就是罪人;再怎么样改造,修练,也不会生出圣洁的,像基督的性情来。因此《圣经》用“重生” 一词 – 一个很特别的词来形容这个独特,内在,彻底,完全的改变。

从上头生的

“重生” 就是 “再有一次生命的诞生”。严格来说,原文的意思是 “从上头生的”(born from above) 。前威敏斯特神学院教授,苏格兰牧师 Sinclair Ferguson (《磐石之上》一书的作者),对耶稣的话和尼哥底母的反应,作了这样的解释:

这个字的重要性,很难把它教条化地来解释。尼哥底母一方面好像听懂了耶稣讲的这个“重”的意思,即重新、第二次的意思,所以他会问人老了怎样能进母腹再被生一次。但是,在其它经文里,我们会发现约翰用这个字比较倾向“从上而来”这个意思。约翰福音3:31; 19:11, 23 都有从上至下的这个

含意。(Sinclair Ferguson着,The Christian Life: A Doctrinal Introduction; 中译本: 《磐石之上》 ,叶从容译,中华展望 /马来西亚:人人书楼,2000, 第六章。)

华人基督徒大部份都关心传福音的事工,所以常用 “重生” 这个词,可是很多时候他们把 “重生” (regeneration) 与 “归主” 或 “回转” (conversion) 混为一谈,这是很可惜的现象,导致颇混乱的思维。“重生”不是我们信主,乃是上帝所作的大工。


重生:上帝的工作

《圣经》里的 “重生”包含以下几方面的意思:



一。重生是神的工作,不是人自己努力的成果。英文的 “to be born again” 是个被动语态。已故威敏斯特神学院教授慕理 (John Murray) 在他的《再思救赎奇

恩》 (Redemption Accomplished and Applied) 一书中这样说:

主耶稣教训人进神的国要完全依赖圣灵的作为,犹如父母生我们到世上来的行动。我们对圣灵的依赖有如在自然生产上依赖父母的行为一样。我们不是因自我选择而被父亲引生,也不是因自我选择而被母亲生下来。我们只是被引生而生下来,并无决定言生下来。(《再思救赎奇恩》,香港:天道书楼

,1993,页86。)

耶稣说:风从哪里来,要往哪里去,我们无法知道,可是我们可以感觉到它所带来的后果 (参约翰福音3:3-8)。神的灵的工作就像风一样,看不见,摸不着,但当祂

在人心里作工时,被重生的人当时也许察觉不到,但事后会发现自己与以往大不相同了。


重生是上帝的工作,是三位一体的第三位 – 圣灵 特别施行的善工。这是一件奥秘的事 (a mystery) ,很多时候在人看来是一个过程 (不一定是一霎的事件) ;可是,它的确是事实 (a fact),有果效为证。


重生:人生命的改变

二。重生是人内在生命 (即:人性, human nature) 的改变。这是基督教与其

它宗教截然不同的地方。“重生”不是藉着一些教条或道德生活的重整来尝试改变一

个人。旧约圣经这样形容圣灵改变一个人的心:

n 神把刚硬的心 (石心) 除去;

n 赐给人一颗柔软的,愿意顺服神的心 (肉心) ;

n 神把自己的灵 (圣灵) 放进人的心里。 (以西结书36:26-27)


理性的更新

清教徒神学大师欧文 (John Owen) 在解释圣灵重生一个人的工作时说,首

先,一个罪人的理性被圣灵更新,使他能真正听到福音的真理:

上帝启示的第一个目的是启蒙人的理性,使之知道上帝的旨意(太四15,16;路四18,19;徒廿六16-18;二十20,21,26,27)。人必须先被教导,知道重生的必要,以及如何获得重生。假设人心已经被启发和受教,当上帝的话被传讲时,一种有力的说服工作在运行,使未重生的人愿意降服,遵从上帝的话。(John Owen, The Holy Spirit (Abridged and Made Easy to Read); 欧文, 《论圣灵》 :中译本初稿,第12章。)

圣灵在人的理性上作重生的工作时,祂赐人悟性,使人真正明白神的话:

圣灵赐智慧悟性(约壹五20)。人因罪的缘故变成好像畜类一样,毫无智慧可言(诗四九12,20;耶四22;罗三11)。大卫求耶和华赐他悟性(诗一一九34)。保罗为信徒祈求,使他们能真知道基督的启示(弗一17,18)。保罗这话的意思,是主观的光照以至我们能掌握所启示的是什么,而不是得到客观的新启示。保罗没有为以弗所信徒祈求获得新的启示。(《论圣灵》,第12章。)

人的理性有了悟性时,他听到了福音就会回转:

假设人心已经被启发和受教,当上帝的话被传讲时,一种有力的说服工作在运行,使未重生的人愿意降服,遵从上帝的话。是的,上帝的话本身是大有劝服能力的,但除非先获得重生,在未被重生之前人是不能也不愿被上帝话语所劝服的。 (《论圣灵》 ,第12章。)


意志的更新

圣灵重生时,不单在人的理性上工作,赐人悟性。圣灵也在人的意志上工 作,完全使意志改变过来.。欧文特别说明,圣灵在意志上的工作不是强迫,也不是逆着人性进行的;乃是使意志降服下来,然后甘心情愿地决志归主:

使人回归上帝的工作中,在恩典与意志之间有反应作用。开始时,恩典与未重生的人的意志是互相对抗的。但是恩典胜过未重生者的叛逆意志…:

未重生人的意志,敌对与对抗上帝话语传给他们的恩典。在这种情况之下,人们就抗拒圣灵,因为他们抗拒对他们传讲的恩典。如果仅向他们的意志传讲恩典,他们是一定抗拒的。他们意志中的敌意胜过向他们传讲的恩典。但是重生是一种内在的工作,是把人性本身更新而变化的工作。这样的工作不是向人的意志传讲恩典,因此不会被人的意志拒绝;重生乃是有效和奇妙地更新人的意志。

回归上帝的第一步,不是人的意志先决定或选择,然后跟着重生;乃是因重生使意志更新,然后作出决定或选择。人的意志一直在被动和迟钝的状态中,直至被圣灵苏醒而重生。有一内在、全能和隐秘的大能作为,在我们里面作工,使我们产生改变归回上帝的决定。这大能的作为在我们的意志上作工,使我们能自由地、喜乐地顺着上帝的意旨作决定和选择。

圣灵比我们自己更能奇妙地了解我们的灵魂。因此当祂在我们的灵魂里施行重生工作的时候,祂奇妙地看顾和保守我们的灵魂,同时绝不妨碍我们意志的选择,而且能有效地在我们的意志与灵魂里作工,使之重生和回归上帝。

(《论圣灵》 ,第12章。)

换言之,在重生的工作上圣灵在意志上作了两件事:第一,祂改变了意志;第二,祂使这个改变了的意志甘心情愿地悔改,信福音。


感情的更新

圣灵也在人的感情 (或欲望)上工作,使人完全改变。Sinclair Ferguson 描述“重生”在感情方面所结的果子:

重生之后,我们的欲望也重整了。从肉体生的是肉体,从圣灵生的是灵,且有圣灵的性情。这个品种的比喻,保罗在罗马书 8:5-8 描述得更为详细:属

肉体的意念是敌视上帝的,也是不愿顺服律法的,它不能讨上帝的喜悦,且要引你步向灭亡。所有的欲望都是为己的,对属灵的事物没有知觉,也没有胃口,反倒厌之弃之,好像鲁益师童话中的小矮人一样。但上帝的新生婴儿就不一样了,他渴慕纯净的灵奶,好让他能健壮地成长。他尝到了主确是美好的,因此渴望能得到更多(彼前2:23)。重生叫我们渴望敬拜上帝,认识祂的真理,与属祂的人交往,委身于祂的国度,以及爱祂的儿子,荣耀祂的儿子。当然,有了这些志向并不表示我们已经完全了,我们还是会不时潮起潮落的。有的时候,我们甚至会为自己的软弱而哀哭。但是无论我们认为自己离开了那应有的状态有多远,我们和未重生以前的情形还是不一样的,我们的意念已经是会寻求天上的事了。(西3:1-2) (Sinclair Ferguson, 《磐石之上》 ,第六章。)

圣灵在我们的感情上工作时,往往不是藉着一些不寻常的经历,也不是逆我们本性的功能。欧文再说:

圣灵作重生工作时,不在我们心中造出一巨大热烈的感受,也不是像祂对先知所作的工作一样,用特别的默示,把先知们的理性与身体功能作为被动的工具,被圣灵推动作出超过他们原有天生才能的工作来。重生的工作,是圣灵在我们的心中按着和使用我们天生的才能,以祂的大能作直接影响和感动的工作。“上帝阿,求你为我造清洁的心,使我里面重生有正直的灵”(诗五一10)。“因为你们立志行事都是上帝在你们心里运行”(腓二13)。


小结:一个新的性情

总的来说,重生是圣灵在人心理赐给人一个新的性情 (new nature),因此是

一个内在的,彻底的,完全的改变。欧文提醒我们,圣灵在我们的知,情,意各方面都改变我们:

当圣灵在我们身上作重生工作的时候,祂是顺着我们理性,情感与意志的性情而行,不会忽略、强迫,或伤害我们知,情,意的本性。圣灵是顺着我们灵魂的本性、能力和才能在我们灵里作工。在圣经中有这些例子:“求你使我回转,我便回转”(耶三一18)。“愿你吸引我,我们就快跑跟随你”(歌一4)。上帝用“一人的绳索”吸引我们。这所描述的,是说服的行为。“上帝使雅弗扩张”(创九27)。这工作也被描述为“有诱惑力”的。“我必劝导她,领她到旷野,对她说安慰的话”(何二14)。

如上述这些圣灵的工作一样,圣灵的重生工作不会损害我们天生的功能。

(欧文,《论圣灵》,第12章。)

Sinclair Ferguson强调,这个彻底的改变,在人里面成为一股力量,一种新的生命倾向,新的性情:

究竟一个洁净了的心是什么样子的呢?保罗对哥林多的信徒说“你们...都已经洁净了”(林前6:11)的时候,他是什么意思呢?保罗的意思是说,上帝给我我们一个新的生命,而这赐新生命的能力,在我们里面产生了对合宜生活一种新倾向、新性情。祂把新的诫命写在我们心板上,以致我们能行在正道上来服事上帝、荣耀上帝的这个动机,不再是一股外在的压力,而是从内心发出的动力了。 (《磐石之上》 ,第六章。)

是的。若有人在基督里,他就完全成为一个新的人了(哥林多后书 5:17) !


从水重生

三。人要藉着水和圣灵重生。藉着水重生是什么意思呢?在约翰福音第3章,耶稣讲话时完全没有提到洗礼这事。慕理提醒我们:

除非有有力的理由,证明用 “水” 一字必定指水礼,否则我们是不可随便以为耶稣是在此解释浸 (洗) 礼。经文的 “水” 字正好不必解作浸 (洗) 礼的仪式;我们且有足够理由相信 “水” 字是解另一意义… (《再思救赎奇恩》 ,页85。)


那么,“水” 是指什么呢?慕理继续解释:

就这对谈而言,有一事实在没有更合理和自然的,就是耶稣向尼哥底母解释一个直接符合他们之讨论的宗教思想。现在要问的是:从“水” 一字的应用,耶稣为要传达一个怎么样的宗教思想?当然,就是传水在宗教传统习俗上的宗教性用意,这宗教的传统习俗亦构成尼哥底母的生活和工作。简言之,是指“水” 在旧约,在犹太教的礼仪,和在耶稣时代的宗教意义。如此说:我们只有一个答案:“水” 的宗教性用途,换言之是“水” 在宗教表号上的意义,这意义指着洁净的方向。所有相关的解释都是为要传与尼哥底母这洁净的信息。在尼哥底母的心目中,那信息凝成一个中心思想:进入神国不可少的条件就是洁净。(《再思救赎奇恩》 ,页86。)

简单的说,“水” 就是指洁净 (cleansing),圣灵洁净我们的心。


从灵重生

那么,从灵重生的意思是什么?就是上面我们一直强调的,重生是圣灵主动的工作。慕理这样解释约翰 3 :8 :

主耶稣在此的教训是一个简单但常被忽略的真理。我们对神的国并没有属灵的知觉,又我们进入神的国并非因我们决意或决定这样做。若然这特权是我们的,也是因着圣灵的决意;一切均倚赖圣灵的决定和行动。圣灵随着所喜悦的在某时某地作引生或生产。这岂不是第八节的主旨吗?耶稣在该节比较圣灵的行动和风的行动。风吹正好表明圣灵行动的真确性,必定性和有效性。风随着意思吹是力言圣灵行动的主权。风不是人可任意指挥和命令的,圣灵的重生行动也是如此。(《再思救赎奇恩》 ,页87。)

是圣灵主动改变我们。这就是 “从灵重生” 的意思。


耶稣的意思是,当我们被重生时,我们的心被圣灵洁净,因而会对自己从前的罪过感到难过,自责;同时神赐下圣灵,叫人悔改信主,从此弃罪从善 (参提多书 3 :3-8) 。重生完全改变我们的生活。Sinclair Ferguson引用约翰一书说明:

重生叫我们过一种新的生活。这一点就是讲重生讲得最详细的约翰壹书所要强调的主要信息。那里提到,凡行公义的就是从上帝生的(约壹2:29)。这种公义的生活可以从三方面表现出来:第一,从上帝生的会爱其他的信徒(约壹4:7),第二,他能够胜过世界(约壹5:4),第三,他不会不断地犯罪(约壹3:9)。信徒所处的世界是诱人犯罪的主要来源(约壹2:15-17),但信徒与世界的关系已截然改变了。当世界向他伸出诱惑的魔爪,他会觉悟到他的新生命已经使他成为一个新造的人,而一切诱惑对这个新造的人来说,已经无力征服了。同样的,这个新人与其他主内肢体的关系也会变得很美很美,他会用一种难以言喻的情义来爱他们。信徒联合交接,越过了任何一种人际关系的阻隔,这实在是新生命本质的最有力见证。(《磐石之上》 ,第六章。)

由此可见,重生是神作,主动所成就的善工,非人凭自己努力所能达到的结果。人得救是本乎恩 (以弗所书2 :8-9) 。神重生人的目的是要把一个崭新的生命

赐给人,教人不止知道何为善,并且有能力行善。


你重生了没有?如何确定?在未来的日子我们将会继续讨论:真正的悔改是什么,真正的信心是什么,与如何得到得救的确据。


2002年8月初稿

2005年10月23日修订于罗省




编辑录入:     Bo
文章来源:     林慈信
录入时间:     2/16/2006 11:00:00 AM
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